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视频会议新领域的崛起--远程呈现

 

出处:深圳环迪智能     日期: 2008-11-21


   这是中央一套的广告片段:繁忙的白领从家中出发,手提公文包匆匆忙忙一路奔跑,并告诉邻居朋友自己正赶去美国,正当大家都在诧异为何他频繁去美国时。画面突然切换,白领冲进办公室,一按按钮,坐在屏幕面前,远在美国的同事已经坐在了会议室里热情地同他打招呼。一场跨越大洋彼岸的会议就这样召开了。一切都是那么轻松、自如,这就是思科网真系统,会议的召开就在按钮点击之间。
远程呈现(telepresence),业界又因思科的命名而称其为网真,进入市场其实已有些多年,最初是一家叫Telesuites的公司在1993年推出的,这家公司通过为一些大型企业如AOL,Duke大学和Barrow神经研究所提供融入式远程呈现解决方案,将远程呈现引入商用并获得成功。但直到惠普和思科等大型企业开始意识到这个市场的巨大潜力所在,并投入大量资金开始运作之后,远程呈现这个词才开始广泛传开来。IT巨头们把它看作是视频会议领域的另一个新兴市场,为了避开用户对传统视频会议存在的一些“负面”认识,并有意将其与传统的视频会议系统区分开来,将这种新兴的技术称之为“远程呈现”!
2006年,思科推出了其远程呈现系统,并命名为“思科网真”,思科与其CEO John Chambers成为了远程呈现市场的强力推动因素和焦点人物,并立刻引起来全世界对远程呈现系统的关注。此后,其他视频会议行业的前沿厂商立刻感受到了思科和惠普这两家IT巨头推出远程呈现系统对他们所带来的巨大市场威胁,而作为传统的视频会议厂商,自然不能眼睁睁看着这个市场蛋糕被人瓜分。利用自身的客户品牌资源和多年积累的技术领先优势,宝利通和腾博两家在传统视频会议市场占有绝对统治地位的厂商加速推出了自己的远程呈现系统。
新技术还是擦边球
那么,什么是“远程呈现”,它究竟是一种全新的技术,还是跟视频会议打了个“擦边球”?


美国Wainhouse Research公司驻北京的资深分析师Stacy Austin-Li女士说:“Wainhouse Research将远程呈现定义为一种视频会议的体验,在我们看来,这既不是一种新产品,也不是一种技术,而是一种沉浸式体验。在这样的与会体验中,包括了真人大小的图像、有空间立体音频、特定的房间布置以及其他的一些智能功能,正是多种视觉和感知体验的融合,为用户带来真实感的会议体验。我们的采访和调查发现,安装了远程呈呈现系统的企业,其使用率比视频会议的利用率要高。远程呈现的出现大大扩容了市场对高端视频会议的需求。”
挪威腾博(TANDBERG)视通公司中国区产品和技术支持经理李扬介绍道:远程呈现与传统视频会议的区别在于两者面向的用户群和实际使用环境不一样。视频会议是指多人的会议沟通,涉及的人数众多,参会人员等级跨度大。因此要求的会议室一般都比较大,能够容纳甚至上百人。
“远程呈现”的用户需要实现真人大小的效果,针对企事业单位的高层,普通人员不使用“远程呈现”系统。为了达到真人大小的图像效果,会限制屏幕显示的人数,一般显示1到3人,因此会议室的设计也就只能容纳最多9个人,6个人为最佳人数。因此“网真”系统不管是从使用人员还是造价都定位在最高端,视频会议面向的是大众化产品,包括会议室型产品,桌面产品和特殊行业应用产品等。
远程呈现通过将音频、视觉和会议室环境的物理布置融合成一套整体解决方案,让远隔千里的会议与会者如同处一个会议室中,给人身临其境的“沉浸”式感觉。与传统的视频会议不同,这种技术强调的是视觉感官,让所有的参会者都觉察不到这是远程视频会议,而是大家真实地进行面对面交流。参会人员所坐的位置、动作、声音等都能被捕捉,并进行远程传输、复制,清晰地被其他人感知到,与会双方的信息通过双向传输,传达给对方。

在远程呈现系统中,在不同地点的会议室安装相似或近乎相似的家具、显示器、摄像头、扬声器和视频设备,并通过IP网络将不同办公区的会议室连接起来。当视频会议召开时,在不同地点的与会者都能看到高质量的视频图像,听到高保真的声音,并且人物图像的大小跟真人尺寸一样,与会者看到对方就会感觉在同一个会议室一样。由于摄像头、显示器以及扬声器等设备的安装都是作为会议室的一部分整体进行,给与会者带来了完全真实的感受,大家在召开视频会议时再也不会分心去留意摄像头、显示器等设备,而是专心进行会议。为了让用户获得真实的沉浸式体验,远程呈现系统对各种技术要求复杂。

视觉
再小的系统也会有视觉反馈,理想状态下,用户的整个视觉应该被远程位置的视线范围占满,并根据用户头部相应的动作和方向调整视线,而电视机或电影院的视点则不可被观众随意控制的。为了达到这种效果,就要为用户提供一块较大(或者环绕)的屏幕,或者在用户眼睛直视的前方安装一个小型的显示屏。小屏幕通常会有3D感觉,在远程呈现系统中,用户的头部运动必须要能感觉到,摄像头必须实时、准确地“模仿”出这些细微的动作变化,才能让人感觉到会议的真实性。

声音
声音最容易保持其高保真性,早在100多年前发明电话的时候,就能提供高保真性的音频设备了,远程呈现中的环绕立体声也比单声道声音更加真实。
控制

对远程物体或环境的操作和控制也是远程呈现系统重要的一方面,并可以根据用户的需求,选择各种不同的安装控制方式。通常,用户的手(手放置的位置、手指的姿势)的动作都可以通过有线手套、惯性传感器或位置感应器感知。然后位于远程的遥控装置将这些动作进行复制,这个过程称为远程遥控。遥控装置复制的动作越接近人手的动作,远程呈现的感觉就越真实,不同遥控装置的复杂程度也大相径庭。触觉远程控制是指系统将各种触觉反馈给用户,让用户感知到物体的大概重量、大小,甚至遥控装置控制的物体的纹理等细节。
宝利通中国区总经理李钢先生认为:虽然远程呈现不是全新的技术,但远程呈现是视频会议技术发展的最新阶段,它更加注重提供逼真、自然和高品质的体验。虽然融入式远程呈现方案和传统视频会议在感觉上有很大差异,但其底层技术和概念却是相同的。

视频会议的不足催生远程呈现
远程呈现从本质上来讲是视频会议通信工具。它的出现填补了视频会议的空白缺陷,远程呈现是实时、全高清、沉浸式音视频体验。最重要的是,它让用户感觉到自己在“那里”或者“这里”,就像坐在同一张桌子旁边一样,这是视频会议所不能达到的。传统的视频会议与远程呈现系统相比,其面临的主要障碍有:网络质量的影响、非统一标准的会议室环境、缺乏充足的技术专家团队支持。
在网络方面,视频会议最初推出时,人们将它作为一种电视和电话通信,称之为“电话会议”,虽然电视和电话通过多年的发展,声音和视频的质量和稳定性已相当可靠,传统的视频会议也在逐渐发展成一种稳定的通信模式,但它始终受制于其质量、网络容量、使用简易度等问题以及稳定性的缺乏诸多方面的影响。另外,也没有足够的专家团队来保障因这些问题而引起的会议不连贯,高质量的会议体验效果很难得到保障。
会议室环境方面:传统的视频会议设备采购回来安装到会议室后,通常都没有太多地考虑灯光环境、音频设备质量以及摄像头的摆放位置这些因素,以最大限度地提高与会者各个方面的会议感受。视频设备安装在容易受影响的位置,可以随意移动,这可能大大降低整体会议效果;灯光亮度调整的不适当、回音的高分贝以及房间的布置,也经常都让与会者看不到,甚至也听不清对方在讲什么,虽然这些问题“软件”方面的问题与视频会议设备和网络本身并没有太大关系,但的确大大降低了整个会议效果。

机遇成熟,挑战并行
尽管视频会议的应用已经有了多年的历史,但它始终无法为用户提供沉浸式的真实切身的会议感受,抖动的显示屏、断续的声音、恶劣的灯光环境通常让人感觉不到会议的真实性,例如显示器上面的摄像头的缓慢移动经常会让人分心,不能专注于会议本身。
另一方面,技术的成熟、带宽的提高、视觉和音频效果的不断改善,使得远程呈现在技术方面完全成熟,清晰的环绕立体声、实时的高清视频图像让人感觉完全置身与一个真实的环境中,甚至能感受到其他与会者紧张的神情、眼珠的转动以及踏脚的动作,这些真实、动态而细微的动作是通过视频会议所不能看到的,只有在真实的会议室中才能感觉到,而远程呈现恰好将会议室感觉带给了用户。




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